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¿De qué está hecho el whisky?

Publicado el : 28/03/2020 18:01:13
Categorías : Sommelier

¿De qué está hecho el whisky?

El whisky es una bebida destilada, como el ron, el vodka o la ginebra. Pero sin embargo, hay importantes diferencias en el sabor, y la principal está relacionada con los ingredientes del whisky. ¿De qué está hecho el whisky?

El whisky se hace a partir de destilar un grano de cereal. Ese es el ingrediente principal del whisky. Luego, la forma de elaborarlo es similar entre unas destilerías y otras, aunque existen variantes que influyen en el sabor. Sin embargo, es el cereal la primera decisión a tomar cuando se quiere hacer whisky, y la más importante: ¿qué cereal usamos para elaborar nuestro whisky?

Con qué cereal se hace el whisky

Los principales cereales con los que se hace el whisky son:

  • Cebada
  • Maíz
  • Trigo
  • Centeno
  • Avena

La elección de un cereal u otro no es sólo una cuestión de gustos, es más que eso. En algunos sitios, es obligado elegir un tipo u otro para adquirir la certificación o poder clasificarse de una determinada forma. Os explicamos la diferencias entre los whiskies con un tipo de ingrediente u otro:

Whisky de Cebada

La cebada es sin duda el cereal más utilizado para elaborar whisky. La mayor ventaja de este cereal es que es bastante neutro, lo que permite que los whiskies absorban los aromas de la turba con la que se seca la cebada una vez malteada, o de las barricas en las que envejece. Es usado en todo el mundo y en la mayoría de los tipos de whiskies:

  • En Escocia, el mayor productor de whisky del mundo, la cebada es el ingrediente que eligen la mayor parte de sus destilerías, al menos 200 en todo el país.

Hay 5 tipos de whisky escocés: Single malt, single grain, blend malt, blended grain y blended scotch. Pues bien, el single malt, whisky a base de malta, que acapara el 90% de ventas de whisky en Escocia, está elaborado exclusivamente con cebada. Además, el blend malt, whisky a base de varias maltas, también está elaborado con cebada, y el blended scotch, el más vendido en el mundo, tiene la cebada entre sus ingredientes principales.

  • En Irlanda, el segundo productor del mundo, también se usa como ingrediente principal, aunque no único, la cebada.
  •  En Japón la clasificación de los whiskies es idéntica a Escocia, por lo que el protagonismo de la cebada también lo es.
  • En Canadá, en cambio, la cebada apenas se utiliza: la mayor parte de los whiskeys del país no la incluyen en la mezcla.
  • En Estados Unidos es otro de los países en los que la cebada no es la protagonista, pero se puede usar en la mayoría de ellos como parte de la mezcla de ingredientes.

Whisky a base de Maíz

El segundo ingrediente más utilizado en la elaboración del whisky es el maíz. A diferencia de la cebada, el whisky producido con maíz suele tener un sabor ligeramente más dulce y afrutado. Además, como el maíz tiene una concentración más alta de azúcar, es más fácil y rápida la elaboración. De ahí que haya pocos tipos de whisky de maíz con un largo envejecimiento, sino que su uso es fundamentalmente para los whiskies más jóvenes y de uso común (cócteles).

  • En Escocia sólo se utilizan en algunos whiskies del tipo blended scotch. Aunque este tipo de whisky es el más vendido en el mundo, el maíz no se usa en gran proporción dentro de estos whiskies.
  • En Irlanda el maíz se utiliza como ingrediente en el whiskey de grano, aunque es minoritario.
  • En Japón el whisky con maíz es una rareza, sólo se utiliza en algunos whiskies que se elaboran para consumo interno del país, y desde luego no para los más conocidos.
  • En Canadá, en cambio, el maíz está presente en casi todos los whiskeys, y además de forma mayoritaria. El whiskey canadiense es, fundamentalmente, un whisky a base de maíz.
  • En Estados Unidos también el whiskey a base de maíz es la norma, aunque hay una mayor variedad de ingredientes. El 51% del american whiskey debe ser maíz, y esta proporción llega hasta el 80% en el caso de los "corn whiskeys", o whiskeys de maíz. 

Whisky de Trigo

El trigo es uno de los ingredientes más interesantes del whisky. Si bien no es el ingrediente más usado, es uno de los que tiene más tradición, y algunos de los whiskies más singulares del mundo se elaboran con él:

  • En Escocia el trigo es el único cereal que se utiliza en los Single Grain whiskies, y por tanto también se utiliza en los blended scotch.

Los Single Grain son whiskies muy peculiares. Tienen una gran tradición, pero son muy pocas las destilerías que lo elaboran, apenas unas 7. Entre ellas cabe destacar la Girvan Distillery, famosa por la elaboración de otros destilados como el Gin Hendrick's.

  • En Irlanda, igual que en Escocia, el trigo se utiliza en los whiskeys de grano, pero con la diferencia de que aquí se mezcla el trigo y el maíz.
  • En Japón, que sigue el estándar escocés, el trigo se utiliza en los single grain. No son muchos, pero sí hay alguno muy interesante, como el The Chita Single Grain.
  • En América, tanto en Canadá como en Estados Unidos, el uso del trigo es residual.

Whisky de Centeno

El centeno es un ingrediente utilizado casi únicamente en América. Es el ingrediente secundario de los whiskeys canadienses y estadounidenses, por detrás del maíz. En cambio, tanto en Europa como en Japón apenas se utiliza.

A propósito del centeno, hay que tener en cuenta que en América existen los Rye whiskeys (whiskies de centeno). Esto no quiere decir estén elaborados con centeno: mientras que en Estados Unidos sí que llevan este cereal, pero de forma minoritaria, los rye canadienses ni siquiera llevan centeno, pero se llaman así porque es una denominación tradicional para esos whiskeys.

Whisky de Avena

La avena es el cereal que menos se utiliza. Aun así, es un cereal importante porque se utiliza en la mayor parte de los whiskeys irlandeses blended, junto al maíz y al trigo, y esta aportación de la avena es la gran diferencia de estos whiskies.

Fuera de Irlanda, lo cierto es que el uso de la avena es testimonial, en algunos whiskeys de Estados Unidos y algunos otros sitios.

Qué bebidas son whisky

Ahora que ya conoces de qué está hecho el whisky, aquí tienes una lista de los 10 cócteles más famosos que están hechos con whisky:

  • Whisky Sour
  • Manhattan
  • Boulevardier
  • Black Jack
  • Esquire
  • Café Irlandés
  • Rob Roy
  • Mint Julep
  • Old Fashioned
  • John Collins

Y tú, ¿qué tipo de whisky prefieres? ¿Cuál es tu preferido? Si quieres comprar whisky, aquí te recomendamos algunos de los más vendidos.

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